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tridi 3 vendémiaire – Jour de la Châtaigne

Agenda républicain

tridi 3 vendémiaire

Jour de la Châtaigne.

Tridi 3, Châtaigne. La châtaigne est la graine du châtaignier, grand et gros arbre qui croît naturellement dans les climats tempérés de l’Europe. Son tronc est ordinairement très-gros, son écorce lisse et tachetée tire sur le gris. Ses feuilles longues de quatre à cinq pouces, sont dentelées sur les bords. Ses fleurs mâles sont des chatons composés d’étamines et croissent sur le même individu, mais séparées des fleurs femelles ; celles-ci qui ont une odeur fade et nauséabonde sont formées par un calice au milieu duquel le pistil est placé. Le réceptacle se change en un fruit épineux qui se fend quand il est mûr, et laisse échapper des semences qu’on appelle châtaigne.

On cultive avec succès le châtaigner dans les départements d’Indre et Loire, de la Haute-Vienne, de l’Isère, et de la Nièvre. Il forme de très-belles futaies. Cet arbre est fort utile pour la nourriture des hommes et des animaux, et pour les arts.

Son bois est très-solide, il pétille dans le feu, et rend peu de chaleur ; son charbon s’éteint facilement ; ses cendres tachent le linge et ne valent rien pour la lessive. Le bois est presqu’incorruptible. Les insectes le respectent plus qu’aucun autre, aussi est-il excellent pour la charpente, celle des beaux et anciens édifices en sont presque toutes formées. On fait avec le bois de châtaignier qui est blanc et d’une dureté médiocre de très-beaux ouvrages de menuiserie ; on s’en sert aussi pour la sculpture ; quand il n’est encore qu’en taillis, on en fait d’excellents cerceaux et des futailles parfaites.

La semence du châtaignier que l’on prend improprement pour son fruit est de la plus grande utilité. Le climat contribue à sa qualité et à sa grosseur. Les châtaignes du Portugal sont plus grosses, celles d’Angleterre plus petites. Elles sont la nourriture d’un grand nombre des habitants de nos montagnes, principalement de ceux des Cévennes. Ils les font sécher sur des claies au moyen du feu, et les conservent ainsi tout l’hiver. Ils les préparent ensuite de différentes manières ; après les avoir pelées, ils les font moudre et les réduisent en fécule pour en faire du pain qu’ils pétrissent avec du lait. Les habitants du département de la Haute Vienne, après avoir séché les châtaignes, les broient et en font une bouillie avec du lait. Dans tous les départements méridionaux, on donne aux châtaignes un goût sucré, en leur faisant prendre, avant de les sécher, un commencement de germination ; dans cet état elles ne diffèrent guère du bled germé, ce qui donne à présumer qu’on en pourrait faire de la bière. Les châtaignes se mangent aussi rôties, ou bouillies dans l’eau, ou avec du lait. On en donne aux bestiaux et à la volaille. Le fruit épineux qui enveloppe cette utile semence, se jette avec d’autres parties de végétaux, dans la fosse au fumier, ou se brûle avec les feuilles, et sert à féconder les terres. On confond souvent le châtaignier avec le marronnier d’Inde, à cause du rapport de leur fruit, mais il y a entre eux une grande différence ; le châtaignier appartient au genre de hêtre appelé en latin fagus ; le marronnier est le châtaignier greffé. Le marronnier d’Inde qu’on, ne cultive que pour l’ornement, n’a de commun avec ces deux arbres que le nom vulgaire qui lui a été très improprement assigné.

Agenda républicain par Gracchus Babeuf

À mes concitoyens

J’ai fait cette première édition à la hâte, et je m’y suis renfermé dans le seul objet d’utilité, parce que mes compatriotes ont besoin de jouir du nouveau agenda, et ils en ont besoin sur le champ.

Une nouvelle édition est sous presse. Pour celle-là, j’ai pris un peu mieux mon temps ; je l’orne d’accessoires, qui, je le crois, me feront approcher du double almanach de liège, et je ne désespère pas de supplanter Mathieu Lansberg.

Il n’est pas un citoyen à qui le nouveau agenda ne soit une nécessité indispensable et instante. Pas une missive, pas un acte, pas une affaire ne peuvent être traités sans faire intervenir la date ; et il faut que tout le monde ne se serve plus que de la vraie, de la seule bonne, de la républicaine.

La convention nationale a bien promis d’envoyer le agenda aux corps administratifs et aux autorités constituées, mais il faut mettre tous les particuliers à portée de se le procurer aussi, et c’est ce que j’ai fait.

J’ai mis en tête le décret, qui est la meilleure instruction pour donner l’intelligence de la nouvelle organisation de l’année française.

Ensuite, tout le travail consiste dans un rapprochement, pour tous les jours de l’année entière, de l’ère ancienne avec la nouvelle, de manière qu’à côté de chaque quantième de l’ancien agenda, se trouve celui suivant le nouveau ; et en connaissant le premier, je fais trouver à côté le second. Exemples : 22 septembre est le premier jour de la première décade du premier mois ; premier janvier 1794 est le deuxième jour de la deuxième décade du quatrième mois, etc…

Ce ne peut être qu’à l’aide d’un tel tableau de comparaison qu’on parviendra à se familiariser avec cette nouvelle forme. Quoique ce travail soit fort simple et qu’il ne pouvait pas coûter à l’imagination, son utilité est telle que je crois qu’on me saura quelques gré de l’avoir produit. Cette attente fait ma récompense.

Gracchuc Babeuf

 

Septidi 7 thermidor – Jour de l’Armoise.

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Septidi 7 thermidor

Jour de l’Armoise.

Nous avons déjà eu occasion de connaître ce genre à l’article Absynthe.

L’espèce dont il est ici question, est un petit arbrisseau extrêmement commun sur le bord des chemins et des fossés. Elle entre dans plusieurs compositions vulnéraires.

Armoise se dit par corruption d’Arthémise, nom de la célèbre épouse de Mausole, qui, pour tromper sa propre douleur, lui fit élever un monument dont la construction et les dépenses durent coûter bien des larmes au peuple.

Sextidi 6 thermidor – Jour de la Presle

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Sextidi 6 thermidor

Jour de la Presle

Il a déjà été question de ce cryptogame à l’article Fougères. La Presle constitue dans cet ordre un genre dont le caractère est d’avoir la fructification à la sommité de la tige; On nomme vulgairement ce genre queue de cheval, à cause de sa forme. On en compte plusieurs espèces la presle est astringente mais elle est nuisible aux bestiaux. Les menuisiers les doreurs, les serruriers même s’en servent pour polir leur ouvrage.

Duodi 2 thermidor – Jour du Bouillon Blanc

 

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Duodi 2 thermidor

Jour du Bouillon Blanc

Plante bisannuelle, dont la tige robuste et les larges feuilles sont entièrement couvertes d’une espèce de pyramide, sont en rose et d’un beau jaune ; ces fleurs s’emploient dans les tisanes adoucissantes. Les feuilles pilées et mêlées avec de l’huile font un onguent utile pour la guérison des plaies récentes. Cette plante est commune sur le bord des grands chemins.