16 vendémiaire – jour de la belle de nuit

Agenda républicain

sextidi 16 vendémiaire

Jour de la belle de nuit.

Cette plante s’éléve à la hauteur de deux pieds ; ses feuilles sont d’un beau verd, ses fleurs en entonnoir sont rouges ou jaunes et nuancées de blanc ; à ses fleurs succède une capsule à cinq angles.

La Belle-de-nuit est originaire du Pérou, aussi l’appelle-t-on vulgairement merveille du Pérou, d’où lui vient son générique latin, mirabilis ; on la cultive pour l’ornement des jardins et à cause d’une singularité remarquable.

On l’appelle Belle-de-nuit parce que le jour la blesse ; ses fleurs ne commencent à s’ouvrir qu’à l’entrée de la nuit, l’impression de la lumière la fait se fermer. Cette faculté que beaucoup de plantes ont de se fermer ou de diriger leurs feuilles, leur fleur ou leur fruit en différents sens, à des heures marquées du jour ou de la nuit, est ce qu’on appelle Sommeil des plantes, parce qu’elles semblent, en effet, comme les animaux, réparer leurs forces par quelques heures de repos. Linnéus a donné sur ce sujet une dissertation aussi curieuse qu’intéressante.

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